La biographie de Bulat Utemuratov

Bulat Utemuratov arrive en tête de la liste des 50 personnes les plus influentes de la République du Kazakhstan. Selon Forbes sa fortune est estimée à 3,4 milliards de dollars (mai 2019). L’homme d’affaires possède les actifs des entreprises dans les secteurs bancaire, des matières premières, de l’immobilier et des télécommunications. Le rôle d’un homme d’affaires de ce niveau au Kazakhstan est toujours sous le contrôle des médias et de la société. Mais peu de gens savent au fait que l’économie du jeune Etat a commencé avec Bulat Utemuratov et des gens aussi forts et ambitieux que lui.

Au début des années 90, les dirigeants du pays ont été confrontés à de graves problèmes économiques : le manque de monnaie forte et de système bancaire, l’industrie exsangue et l’absence d’une base législative et de ressources humaines. Les citoyens du pays, qui vient d’acquérir son indépendance, ont dû apprendre à vivre dans une nouvelle réalité. A cette époque, Bulat Utemuratov, diplômé du département d’économie du Narxoz de la ville d’Almaty gravissait rapidement les échelons de carrière du professeur de son université d’origine à la tête du département du Ministère des Relations économiques extérieures. La décision du gouvernement de créer la maison de commerce du Kazakhstan en Autriche est devenue le moment décisif pour la vie de ce futur homme d’affaires.

Choix européen

Le nouveau directeur de la Maison de commerce, âgé de 34 a pris sa nomination comme un exil. Mais elle s’est avérée d’être une vraie chance qui a changé la vie et la vision du monde de Bulat Utemuratov, jeune fonctionnaire commercial en 1992. Il a eu une occasion unique d’aider son pays et en même temps d’établir de bonnes relations : les portes des représentations commerciales, gouvernementales et financières se sont ouvertes au manager kazakhstanais. Le premier pas a été franchi dans les relations commerciales et économiques entre l’Autriche et la République du Kazakhstan et les premiers investissements dans l’économie du pays ont été réalisés.

Cette mission européenne a beaucoup appris au jeune diplomate Utemuratov. Il est revenu au Kazakhstan libre dans ses pensées et actions. Un homme d’affaires avait déjà son propre capital. Une fois revenu et il est bientôt reparti. Cette fois-ci à Genève, en tant qu’Ambassadeur extraordinaire et plénipotentiaire de la République du Kazakhstan en Suisse.

L’expérience diplomatique a été très utile à Bulat Utemuratov lors de deux crises : celle dans son pays et l’autre au Kirghizistan voisin. Le novembre 2004 a commencé par une confrontation sérieuse entre les autorités et les nouvelles forces d’opposition. Sous la présidence de Noursoultan Nazarbaïev, la Commission nationale pour la démocratie et la société civile a été créée. Bulat Utemuratov s’est retrouvé à la tête de la commission et il l’a transformée en une plate-forme ouverte pour le dialogue entre le gouvernement au pouvoir et l’opposition, la commission a déterminé le vecteur de développement des processus démocratiques dans le pays.

Très rapidement le diplomate a du utiliser l’expérience acquise au sein de la commission en tant que représentant spécial du président de la République du Kazakhstan au Kirghizstan, touché par les émeutes de l’opposition.

La naissance d’un empire commercial

L’histoire de la création et de la vente de la première banque dans sa vie a été le tournant dans le destin de cet homme d’affaires.

Au milieu des années 90, Bulat Utemuratov, avec la société néerlandaise Mees Person, a fondé une petite société financière, la SAAR Banque commerciale et financière d’Almaty. C’était l’une des premières banques du Kazakhstan libre. Elle est devenue un solide groupe interrégional multiproduit et a été vendue à l’un des groupes bancaires européens pour 2,2 milliards de dollars. Cela a été une l’affaire la plus brillante de l’histoire du système bancaire du jeune Etat. Il a fondé les bases de l’investissement et du développement dans le domaine non financier et de la création de nouvelles institutions financières : ForteBank et Kassa Nova.

La vente réussie d’ATFBank et la crise du système bancaire européen qui a suivi ont changé l’attitude de Bulat Utemuratov sur la manière de faire des affaires : transparence et gouvernance d’entreprise forte. L’homme d’affaires est devenu le principal actionnaire du groupe d’investissement Verny Capital.

Un business juste de « Verny »

« Verny Capital» achète au marché secondaire des entreprises « dures à cuire » pour d’autres investisseurs, il les réorganise et les modernise.

C’est ce qui s’est passé avec l’entreprise d’extraction et de traitement du minerai Vasilkovsky ; ensemble avec la holding Kazzinc, Verny Capital a transformé cette entreprise déficitaire en fleuron de l’industrie minière aurifère.

C’est aussi le cas la 31-ième chaîne, que  » Verny Capital « , son actionnaire majoritaire, a transformé avec CTC-Media à une des principales chaînes de télévision du pays.

C’est aussi ce qui s’est passé avec les opérateurs de télécommunications Kartel, un fournisseur d’accès Internet 4G au Kazakhstan, et Sky Mobile au Kirghizistan voisin.

Peu importe ce que  » Verny Capital  » réalise (l’abrégé sous lequel le groupe est connu au Kazakhstan) – que ce soit la chaîne de restauration rapide Burger King implantée partout le pays ou l’aéroport Sary-Arka de Karaganda – le style de l’homme d’affaires Bulat Utemuratov et de son équipe est reconnaissable partout.  » Verny Capital » achète des intérêts majoritaires dans des entreprises et participe activement à la gestion opérationnelle et stratégique. Le risque, la pression, les investissements importants de forces et de moyens et comme résultat le pays reçoit un objet restauré ou nouvellement créé avec brio. C’est le cas du complexe Talan Towers avec le premier hôtel de luxe The Ritz-Carlton, Astana, des appartements, une galerie marchande et un centre d’affaires, qui a été ouvert dans la capitale à la fin de 2017.

 » Verny Capital  » a des dizaines de projets réussis au Kazakhstan et dans des pays voisins.

La vie en dehors des affaires et la vie de tous les jours

Les médias kazakhstanais parlent du caractère fermé de Bulat Utemuratov, car il ne donne pas d’interviews. Mais vu la dimension des ses actions caritatives et le nombre d’amis on a du mal à y croire. Les projets du mécène Utemuratov et du  » Verny Capital  » sont aussi importants que leurs projets entrepreneuriaux. Le sponsor Bulat Utemuratov est aussi actif qu’un homme d’affaires. Par conséquent, il n’investit que dans le développement : de l’éducation, de la santé public et des enfants, du sport local.

Aux frais de la Fondation Bulat Utemuratov, huit centres  » Asyl Miras  » ont été ouverts et fonctionnent avec succès pour les enfants atteints de troubles du spectre autistique.

La Fondation Bulat Utemuratov organise le festival caritatif sportif et musical  » Burabike Fest « , qui se tient dans la zone de villégiature de Shchuchyensk-Borovoye. Au cours de sept années de l’existence du festival caritatif, 1 milliard de tengues a été collecté et du matériel vital a été acheté pour les institutions médicales régionales, de district et rurales du pays.

En 2017, la fondation est devenue celle de multi-projets, l’étendue de ses activités s’est élargie : elle apporte une aide financière et matérielle aux Kazakhstanais, victimes de catastrophes naturelles. En 2019, dans le cadre du projet Balameken, la fondation a alloué 3,4 millions de dollars pour la construction de logements pour 100 familles nombreuses et à faibles revenus de Kyzylorda, ainsi que pour 100 familles touchées par la catastrophe technologique dans la ville d’Arys.  En mai 2020, Bulat Utemuratov a alloué 6 millions de dollars pour la construction de 150 maisons pour les résidents touchés par les inondations du district de Maktaaral dans la région du Turkestan. L’homme d’affaires a alloué 5,5 millions de dollars américains pour lutter contre l’infection du coronavirus.

En 2020, la fondation a achevé une reconstruction d’envergure du principal jardin botanique de la ville d’Almaty. Le coût du projet s’est élevé à 15 millions de dollars américains.

Bulat Utemuratov accorde une grande attention au développement de l’éducation au Kazakhstan. Les fonds du philanthrope permettent la transformation de l’université Narxoz en un centre éducatif de premier plan en Asie centrale, et le fonctionnement des écoles britanniques Haileybury à Almaty et à Nur-Sultan.

Bulat Utemuratov soutient les projets de la Société volontaire  » Miloserdie  » d’Aruzhan Saïn et de l’Association des parents d’enfants handicapés (ARDI) pour la réadaptation des enfants atteints de paralysie cérébrale, et il est également président du conseil d’administration de la Fondation pour le développement et le soutien du ballet et de la danse nationale et il soutient le Fonds public nommé d’après le musicien kazakh Batyrkhan Shukenov. Sous le patronage de M Utemuratov, des expositions régulières ont lieu au Centre d’art contemporain Kulanshi et dans l’espace d’exposition Forte Bank Kulanshi Art Space. Bulat Utemuratov est fiduciaire honoraire de la  » Fondation Nazarbayev « .

Le tennis joue un rôle particulier dans la vie de Bulat Utemuratov.  Bulat Utemuratov est à la tête de la Fédération nationale de tennis depuis 2007, est membre du conseil d’administration et vice-président de la Fédération internationale de tennis (ITF, Fédération internationale de tennis). En 2017, les efforts de Bulat Utemuratov mis au service du développement du tennis ont été récompensés par les prix de la Fédération internationale de tennis et de la Fédération asiatique de tennis  » pour un succès exceptionnel dans le développement du tennis au Kazakhstan « .

Bulat Utemuratov investit beaucoup de fonds personnels dans le développement : il construit des courts, finance les membres de l’équipe nationale et organise des compétitions nationales et internationales, crée des écoles pour les jeunes de réserve et des clubs enfants «Tennis avant 10(ans)». L’un des événements marquants dans le monde du tennis a été le match de charité entre Novak Djokovic et Rafael Nadal en octobre 2019 à Nur-Sultan.

Le montant total des fonds alloués par le mécène pour le développement du tennis au Kazakhstan est de 85 millions de dollars américains.

Bulat Utemuratov et de sa femme Azhar sont ensemble plus de quarante ans. Ils ont deux fils et une fille. La famille Utemuratov a un cercle d’amis vaste et impressionnant. Il comprend des personnes influentes du Kazakhstan : Timur Kulibayev, Sauat Mynbayev, Berik Imashev, Erbolat Dosaev, Nurzhan Subkhanberdin, Nurlan Smagulov, Serzhan Zhumashov, Arman Baitasov, Rustem Bekturov. Francesco Ricci-Beatty (président de l’Association des fédérations internationales des sports olympiques d’été) et Shamil Tarpishchev (président de la Fédération de tennis russe), les joueurs de tennis Rafael Nadal et Martina Hingis, Ivan Glasenberg (Glencore International), Mikhail Fridman (Groupe Alfa), Alisher Usmanov (USM Holdings), Herve Hamler (Ritz-Carlton Hotel Company), Lakshmi Mittal (Mittal Steel Company NV), Klaus Martin Schwab (président du Forum économique mondial de Davos) sont aussi parmi les amis du mécène.