Pour la première fois, le tournoi de tennis ATP 250 Astana Open s’est tenu au Kazakhstan. Comment c’était

Le Kazakhstan a accueilli pour la première fois le prestigieux tournoi de tennis de la série ATP 250 du 26 au 1er novembre. Les joueurs des cent premiers du classement masculin sont venus à Astana Open. La Fédération de tennis du Kazakhstan a pu en peu de temps organiser une semaine de tennis au plus haut niveau. Victoires éclatantes et défaites offensives, esprit de compétition et émotions incomparables du vainqueur John Millman –toute cette ambiance régnait sur les courts du Centre national de tennis pendant ces sept jours.

Tournoi pendant une pandémie

La pandémie de coronavirus a apporté des changements dans presque tous les domaines, y compris le calendrier des tournois. De nombreuses compétitions ont été reportées, certaines ont été totalement annulées. En conséquence, peu de tournois de classement ont été joués au cours de l’année. C’est ainsi que l’Association des joueurs de tennis professionnels (ATP) a décidé à la fin de l’année d’organiser quatre tournois supplémentaires, dont un à la capitale du Kazakhstan.

Le tournoi n’étant pas initialement inscrit au calendrier, la Fédération de tennis du Kazakhstan n’a eu que six semaines pour l’organiser. Les joueurs ont également dû prendre une décision rapide sur leur participation. Personne ne savait à quoi s’attendre du nouveau tournoi, beaucoup sont venus à Nur-Sultan pour la première fois, et la situation avec Covid-19 dans le monde n’a fait qu’ajouter à l’incertitude.

Centre national de tennis à Nur-Sultan

Malgré tout cela, une équipe assez solide de participants s’est réunie à l’Astana Open, parmi lesquels la 28e raquette du monde Benoit Paire, le 39e numéro Adrian Mannarino, bien connu des amateurs de tennis pour leurs performances aux tournois du Grand Chelem Adrian Mannarino, Frances Tiafoe et toute une galaxie de jeunes joueurs prometteurs se battant pour des points de notation.

John Millman gagne

Le gagnant de l’Astana Open, le joueur de tennis australien John Millman, a tout à fait mérité ses  250 points de classement et 13 000 $. Son chemin vers la finale n’a pas été facile. D’abord, il a battu le célèbre Espagnol Fernando Verdasco, puis dans des combats difficiles en trois sets, montrant une incroyable volonté de gagner, il a battu Tommy Paul et Frances Tiafoe.

Gagnant de l’Open d’Astana John Millman

En finale, John Millman a affronté un adversaire extrêmement inconfortable : le joueur de tennis français Adrian Mannarino. Millman a réussi à remporter le premier set dans une lutte acharnée, qui a déterminé l’issue de la finale. Mannarino n’avait jamais perdu face à quiconque dans le tournoi auparavant, et lorsque cela s’est produit, il est devenu visiblement nerveux, ce qui a permis à John Millman de terminer calmement le match en sa faveur: 7: 5, 6: 3.

Mikhail Kukushkin a eu les meilleurs résultats de tous les joueurs de tennis kazakhstanais lors du tournoi. Il a atteint les quarts de finale, battant le premier favori Benoit Paire.

Mikhail Kukushkin après avoir battu Benoit Paire

Mesures de sécurité

Les fans de Nur-Sultan, bien sûr, ont été découragés lorsque les organisateurs ont annoncé qu’un événement de cette ampleur aurait lieu à Nur-Sultan sans spectateurs. Seul un petit nombre de membres du personnel du tournoi ont été autorisés à pénétrer dans les gradins, ils étaient d’ailleurs régulièrement testés pour une infection de coronavirus.

Toutes les surfaces ont été régulièrement désinfectées

Les joueurs de cette année ont déjà commencé à s’habituer au fait que les buts marqués ne sont pas accompagnés d’applaudissements. À Nur-Sultan, ils ont été remplacés par un enregistrement des sons d’une foule jubilatoire. Mais rien ne peut être changé à ce sujet. Pourtant, l’essentiel pour les joueurs de tennis est la possibilité de s’entraîner en tournoi et de noter des points.

Le tournoi a toutes les chances de devenir annuel

Tous les joueurs ont été testé pour le Covid-19 tous les quatre jours. En raison de la réglementation stricte, les joueurs de tennis ne faisaient pas d’excursions et ne pouvaient pas se promener dans la ville, se déplaçant uniquement de l’hôtel aux courts et retour. Mais même cela était suffisant pour que les invités aient une expérience agréable du voyage.

Le demi-finaliste du tournoi, Frances Tiafoe, a noté qu’il ne s’attendait pas à une chute de neige aussi abondante dès le premier jour de match, et il a trouvé que Nur-Sultan était une ville très agréable.

Le gagnant de l’Astana Open, John Millman, a souligné à plusieurs reprises les excellentes conditions que les organisateurs ont créées pour les joueurs pendant le tournoi.

Les joueurs de tennis, les organisateurs et, bien sûr, les fans kazakhstanais espèrent que Nur-Sultan aura une place permanente dans le calendrier ATP.

«Lorsque l’opportunité s’est présentée de jouer à l’Astana Open, je n’ai pas hésité une minute. C’est l’un des meilleurs tournois auxquels j’ai joué. Je suis convaincu que ce tournoi devrait devenir un événement annuel, car qu’en étant un invité j’ai apprécié chaque minute dans ce beau pays », a déclaré John Millman.

Cérémonie de remise des prix d’Astana Open

Le directeur du tournoi, Atilla Richter, lors de la cérémonie finale de remise des prix, a remercié la Fédération de tennis du Kazakhstan et son président Bulat Utemuratov pour l’opportunité d’accueillir ce premier tournoi historique pour le Kazakhstan.

«J’espère vraiment que tout le monde soit heureux. J’espère vous revoir à Nur-Sultan l’année prochaine », a-t-il déclaré.

 

Photo par Andrey Udartsev, FKT

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